Marshmallow – Redescubriendo la clave de equipos de alto desempeño

Este video de Tom Wujec en TED me encantó (y les recomiendo verlo al menos 3 veces para sacarle el máximo) y consiste en una investigación realizada a través de un simple ejercicio en equipos de 4 personas: Hacer una torre con spaghettis y poner unmarshmallow en la punta.

Los resultados son que los peores resultados provienen de los graduados de admón de negocios (MBA’s), los mejores resultados provienen de los graduados de Kindergarten (jardín infantil).

Las conclusiones basadas en las prácticas de los niños son espectaculares, algunas de las que más me llaman la atención, son:

  • Los niños no compiten por ser el CEO de Spaghetti Inc. (poder)
  • Los niños desde el principio construyen prototipos y los van refinando; los grandes están entrenados para encontrar y construir la sólución “correcta”, lo que los lleva a colapsos mayores
  • Si ofreces un incentivo a los grandes con sus prácticas normales, el resultado es desastrozo (bajas habilidades + incentivos = fracaso total)
  • Un grupo de CEO’s combinado con un grupo administrativo, mejoraron su desempeño por la facilitación de los segundos, lo que nos lleva a
  • La mejor combinación en un equipo son: habilidades específicas + habilidades facilitación = éxito
  • Una vez que los grandes aprenden a hacer prototipos y probarlos recibiendo feedback instantáneo, el desempeño mejora ostensiblemente
  • Si una vez que aprendieron a hacer prototipos y a trabajar en equipo, les pones un incentivo el desempeño alcanza su máximo nivel (altas habilidades + incentivos = desempeño máximo)

Nuestra manera de enfrentar cada desafío supone ciertas premisas y supuestos que hacemos de forma automática y que representan el principal obstáculo a vencer para alcanzar el éxito de la misión o proyecto. En el caso del ejercicio el supuesto nocivo es que “el marshmallow no pesa y cualquier estructura lo puede sostener”; que si no se cuestiona al final el armado completo se viene abajo.

Creo que esta experiencia nos deja mucho que reflexionar respecto a la formación de equipos, el trabajo colaborativo, la manera de enfrentar retos y desafíos estratégicos para las compañías así como el desarrollo de competencias y los incentivos para incrementar el desempeño como paradigmas y prácticas exstentes hoy en las organizaciones.
Más información sobre el estudio, conclusiones y discusiones en torno a este tema, central en los negocios, la pueden accesar aquí

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