Cambiando Paradigmas en la Educación – Pasión por Enseñar y Tecnología

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En la revista Wired del mes de agosto del 2011 (nótese mi rezago en la lectura de esta suscripción) encontré este fascinante artículo y muy práctico para padres con niños en educación primaria que batallan con el aprendizaje de matemáticas, entre otra disciplinas académicas. Es el caso actual de mi familia, pues tenemos un niño de 10 y una niña de 8 años, y la transformación de la educación es uno de los tópicos de mayor interés para mí

El artículo relata la historia de una maestra de una escuela pública en California, quien desafía el método tradicional y alienta a sus estudiantes a aprender matemáticas utilizando los recursos de aprendizaje disponibles gratuitamente en el sitiowww.khanacademy.org

¿en qué consisten esta academia? Básicamente son videos bastante sencillos en términos de producción, en los que el autor presenta de manera simple, amena y gráficamente la explicación de un concepto complejo. Adicionalmente, el niño (estudiante de cualquier edad) tiene acceso a ejercicios que le permiten practicar los conceptos aprendidos y saber de inmediato si la respuesta fue acertada o no

¿cuál es la diferencia de este sitio con otros que hacen lo mismo? (TED, iTunes U, MIT, Harvard, entre otras librerías)

El secreto del asunto radica en 3 puntos centrales:

  1. La naturalidad y efectividad del video para enseñar (habilidad del autor)
  2. La intimidad (protección, seguridad) en la que el estudiante aprende repasando cuantas veces necesite la explicación o partes específicas de ella
  3. Los elementos de motivación que ofrece a los estudiantes (avatares, estrellas, juegos) por practicar, pasar de un nivel a otro e incluso ir más allá de los requerido en su nivel escolar

Y ¿quién es el innovador detrás de esta valiosa oferta?

Es un emprendedor de nombre Salman Khan, quien tiene pasión por enseñar. Estudió matemáticas y computación en MIT y obtuvo un MBA en Harvard. Comenzó a trabajar como analista en una compañía de fondos de inversión en Wall Street y pronto su jefe se dio cuenta de su pasión al ver los pizarrones llenos de ecuaciones pues había empezado a enseñar finanzas al personal

Posteriormente, un primo de 13 años le pidió que fuera su tutor en matemáticas de manera virtual pues vivían en ciudades distintas. Conectados a través de Yahoo Messenger y compartiendo notas que Khan iba haciendo en un programa de dibujo, le explicaba los conceptos centrales. En una oportunidad en la que Khan no pudo estar presente en la clase, le envió un video con el tema desarrollado y voilá… a partir de ahí su primo le dijo que no era necesario reunirse (virtualmente) y que sólo le enviara los videos. Así comenzó todo…

Khan comenzó a producir videos grabados por él mismo y subirlos a YouTube. El éxito fue tal que mucha gente, al igual que la maestra que mencionaba al comienzo de la entrada, comenzó a ver los videos. Entonces, decidió dedicarse a su pasión, de tiempo completo, y creó una organización sin fines de lucro y comenzó con unapequeña donación de una persona que utilizaba sus videos para aprender

¿Cuándo se transformó en una oferta disponible masivamente?

En una oportunidad la persona que hizo la primera donació, le habló para comentarle que en una conferencia que se llevaba a cabo en ese momento, Bill Gates estaba hablando de él y que sus hijos aprendían con sus videos. Su sorpresa y emoción fueron máximas

Posteriormente, se reunió con Bill Gates y la fundación  Melinda & Bill Gates donaron US$ 1.5 M pues Bill le dijo a Khan: “Math is the killer… si tu le preguntas a la gente ¿por qué no va y obtiene tal o cual trabajo, la respuesta es la misma: Por las matemáticas

Google aportó otros US$ 2 M a la causa.

A continuación, la presentación de Khan en TED (con subtítulos en español)

 

¿Las conclusiones y aprendizaje?

Para mí son varias, entre las que cuento:

  • Es posible crear un entorno más íntimo, personalizado y ameno para que los niños (estudiantes) aprendamos tópicos nuevos, complejos la primera vez, radicalmente distintos a lo que manejamos a diario
  • A través de la tecnología es posible crear plataformas que personalicen la educación a gran escala o porqué no como dice Kahn: crear una aula de clases universal
  • A través de una oferta tan poderosa como esta (disponible a millones de personas, traducida a varios idiomas y con una sensibilidad para explicar temas complejos) es posible entregar educación a niños (estudiantes) en condiciones no compatibles con el acceso a una escuela pública o colegio particular (porque trabajan, porque viven lejos, porque no tienen medios para pagar)
  • Con esta plataforma educacional, hay un cambio de paradigmas en el rol del maestro (profesor) pues se invierte la práctica actual donde el maestro explica y el estudiante ejercita en casa; donde no siempre tiene apoyo cuando más lo necesita hacia una práctica en la que el estudiante aprende en un video personalizado en casa y va a practicar al colegio; por lo que el maestro puede atender individualmente las dudas de los estudiantes y apoyarlos en donde se quedaron detenidos
  • Por último, y siempre mirando a las organizaciones como espacio para romper paradigmas, los aprendizajes de este caso de éxito son perfectamente aplicables a la función de los supervisores y gerentes a la hora de implementar nuevos procesos, cambiar modelos de trabajo o migrar hacia nuevas tecnologías
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