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Utilizando Prácticas de Innovación para Fines más Trascendentes que los Negocios

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Como aprendimos con nuestro maestro Fernando Flores, el proceso de innovación es un espacio de prácticas y habilidades humanas que se pueden aprender y enseñar. Una de las habilidades del innovador es precisamente la que lo hace sensible a las anomalías y las prácticas marginales. Las primeras, son aquellas situaciones que “no funcionan” (no calzan, no responden igual, no están bien diseñadas) y sin embargo convivimos con ellas. Ejemplos de anomalías hay por todos lados y en diferentes espacios. En procesos de negocio por ejemplo podemos considerar el esfuerzo que representa para todos nosotros ir al supermercado y llenar el carro de las provisiones que necesitamos para la semana y cuando estamos listos debemos enfrentar las filas insufribles (extensas colas) en las cajas para pagar nuestras compras. Una gran anomalía dado los tiempos tecnológicos que corren; sin embargo, convivimos con el problema que hasta lo damos por sentado (nos predisponemos para hacer fila).

Las prácticas marginales tienen que ver con esos primeros destellos de utilización de nuevas formas de hacer algo, usar tecnología o lanzar productos que aún no han alcanzado un grado de adopción relevantes (aún no son prácticas centrales). Aún falta el trabajo de movilización de estas prácticas marginales para convertirlas en centrales, generando nuevos mercados o resolviendo problemas estructurales en nuestra sociedad.

Volviendo al caso de las colas en los supermercados, podemos constatar que en Wal-Mart en EEUU ya tienen disponibles las cajas en las que uno mismo se cobra y paga su compra. Aún no es una práctica central pero comienza a desarrollarse a medida que los resultados acompañan a la adopción.

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Considerando este ejemplo y preferentemente la perspectiva para observar un caso de innovación que está en gestación.

La anomalía es que en el caso de catástrofes, naturales y causados por el hombre, por lo general se cortan las comunicaciones telefónicas fijas y móviles así como también la transmisión de datos e Internet. Esta situación anómala se sigue repitiendo una y otra vez aún y cuando vivimos en un mundo donde la infraestructura de telecomunicaciones se expande y desarrolla en dirección a todos los rincones del planeta. Casos de catástrofe en los que se ha vivido esta situación, nos llevan desde las torres gemelas, hasta los recientes terremotos de Haití, Japón y Chile, agravando las consecuencias de por sí difíciles de lidiar con estos eventos.

Uno de los problemas críticos de considerar en estas situaciones es el de la complejidad que enfrentan los cuerpos de rescate por no tener forma de comunicarse con los sobrevivientes (saturación y caída de líneas, interrupción de antenas de comunicación) ni de un lado ni de otro haciendo más difíciles las tareas de rescate. Vean lo que puede hacer la comunicación como en el caso de los mineros chilenos que quedaron atrapados y cuyo simple mensaje fue “estamos bien los 33”

Tengo un buen amigo de la infancia Leonardo Ramirez que, además de ser muy inteligente para estudiar un doctorado en Alemania, ha resultado un innovador puesto que con su equipo de trabajo tomaron esta “anomalía” de las comunicaciones en zonas de catástrofes y observaron que era posible hacerse cargo de esta anomalía y generar un radio de comunicación limitado pero efectivo

¿Pero Cómo?

Utilizando los modems (Access Points) que las empresas instalan en todas las casas que utilizan el servicio de internet. Ellos descubrieron que aún y cuando no transmitan datos irradian una señal permanente que es la que uno puede constatar cuando hace un rastreo de señales de redes inalámbricas con su teléfono móvil para conectarse. Como se muestra en la figura a continuación

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Ellos determinaron que el radio de la señal se mantiene vivo y útil por unos 100 mts y que soporta mensajes de hasta 27 caracteres (suficiente para escribir: “estoy atrapado en el sótano”). La innovación es que esta “red local” podría ser utilizada por rescatistas y sobrevivientes para comunicarse a través de una App que desarrollaron para este efecto y que permite modificar el identificador de la red wifi (SSID) con mensajes de solicitud de ayuda (pedidos) o de asistencia por parte de los rescatistas (ofertas).

La Aplicación está en fase de pruebas y ajustes y restan aún desafíos para escalar y masificar; sin embargo, y como es parte del proceso de innovación el perseverar en la etapa de movilización es lo que puede abrir posibilidades de hacerse cargo de un problema tan relevante como la isla de incomunicación que se genera en las zonas de desastre.

Así que bienvenida la innovación que nos ayuda a mejorar las condiciones de vida, satisfacción y felicidad

Observador Fresco = Nuevas Soluciones a Problemas Conocidos

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Qué gran diferencia abordar un problema o desafío de negocios con un observador fresco!!!

Es común en las organizaciones preguntar al “que más sabe”, al que más tiempo tiene de experiencia en el tema. El respeto y la identidad incluso se confieren basados en ese conocimiento

Pero, ¿Qué ocurre cuando los más expertos NO pueden resolver un tema relevante para el negocio?

Es tiempo de reunir a aquellas personas que no llevan esa carga de expertise en sus hombros y que además,

No tienen:

  • juicios formados sobre lo que es posible y no en el tema
  • restricciones instaladas en sus cuerpos
  • algo que perder o ganar terreno si dicen algo que no haga sentido
  • una reputación que defender en ese dominio de acción,

y que,

Sí tienen:

  • muchas ganas de contribuir
  • una actitud de buscar el “cómo si”
  • ganas de trascender por medio de una contribución relevante
  • el compromiso de tomar acción y hacer pasar las ideas que les generen convicción
organizarlas, proporcionándoles el contexto adecuado (a nivel de afirmaciones, evitando comunicarles los juicios sobre el tema), para que piensen creativamente y sin restricciones con una buena dirección:
  1. ¿Por qué creen que tenemos este problema?, y
  2. ¿Cómo lo resolverían?
Instalar bien las conversaciones, construir un estado de ánimo de desafío, coordinar lo necesario para que generen y planteen sus soluciones y proveerles del foro adecuado para la venta de sus ideas es todo lo que se requiere (además de confiar, y suprimir la ansiedad de los jefes por controlar lo que puedan estar creando) para el surgimiento de nuevas posibilidades de acción donde anteriormente “no había nada más que hacer”
Acabo de vivir la experiencia con un grupo muy entusiasta de managers que impresionaron a sus jefes, al jefe de sus jefes y de paso nos llenaron de esperanza, energía y optimismo respecto a lo que puede hacer un equipo comprometido al que se le invita a contribuir y se le permite pensar sin limitaciones
Y nosotros, ¿cuánta resignación y falta de creatividad no tendremos en las áreas donde ya nos consideramos expertos?

Antes que los Ingenieros lo Modifiquen – Entienda qué hace el Producto por sus Clientes

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A la hora de aumentar las ventas en un producto particular, una orientación común es buscar agregarle más valor al producto (oferta) cambiando sus atributos, actualizando materiales, modificando sus características externas y/o internas

Sin embargo, ¿qué pasa cuando toda esta inversión de recursos y tiempo no cambia en absoluto el ritmo de ventas que el producto ya tenía?

Es tiempo de aprender una buena lección: No hay que trabajar de atrás para delante, sino al revés. Es decir, es necesario primero entender al cliente

Entender al cliente y su relación con el producto puede ser abordado con la pregunta:

  • ¿De qué preocupaciones se hace cargo este producto para el cliente?,
  • ¿Cómo participa (se entrelaza) este producto entre las prácticas centrales del cliente?

Esta misma pregunta, el Dr. Clayton Christensen (Innovación Disruptiva) la aborda desde la perspectiva de que a través de la compra las personas contratan a los productos para que hagan un trabajo para ellas

Entonces, de lo anterior el Dr. Christensen sugiere antes de modificar un producto, investigar qué trabajo hace el producto específico para la gente que lo desea contratar (comprar) y que respondiendo esta pregunta con fundamentos, una compañía puede entender a su cliente y qué hace su producto por él antes de embarcarse en inversiones

En el video (subtítulos disponibles sóo en inglés) a continuación, el Dr. Christensen explica este concepto a través de una experiencia práctica que vivió con una compañía que producía Milkshake (malteada) y que luego de hacer múltiples cambios al producto no logró ventas nuevas. El ejemplo muestra que una vez investigado, a través de observaciones minuciosas de los clientes comprando el producto, y posteriormente hablando con ellos para preguntarles directamente el equivalente a ¿Qué trabajo tiene que hacer que viene a contratar este producto? ¿por qué contrata este producto y no otro para hacer ese trabajo?, si estuviera en la misma situación pero no estuviera disponible este producto, ¿Qué otro producto contrataría para hacer su trabajo?

El descubrimiento mostró que los clientes, cuya mayoría compraba el producto antes de las 8 AM, tenían que hacer la aburrida actividad de conducir por más de 30 minutos a sus trabajos y que para esta actividad, el producto que mejor les funcionaba es el milkshake (que por su viscosidad tardan más de 20′ en tomárselo y además les quita el hambre que sentirán a partir de las 10 AM)

La conclusión es que a partir de este nuevo entendimiento de cómo se relaciona el producto con las prácticas y preocupaciones del cliente es que surge con claridad una orientación para el futuro de este producto y oferta

Ver el video a continuación: